Energía y medio ambiente

El hielo en la Antártida se está derritiendo notablemente rápido, según imágenes de satélite de la NASA

El hielo en la Antártida se está derritiendo notablemente rápido, según imágenes de satélite de la NASA


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El comienzo de febrero de 2020 marcó los días más calurosos registrados en la Antártida. Los termómetros en la Base Esperanza en el extremo norte de la Península Antártica alcanzaron los 18,3 ° C (64,9 ° F), lo que provocó el derretimiento de los glaciares.

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La ola de calor duró más de una semana. El Operational Land Imager (OLI) de la NASA en Landsat 8 capturó imágenes del derretimiento el 4 de febrero y el 13 de febrero de 2020, y son preocupantes, por decir lo menos.

"No he visto que los estanques de deshielo se desarrollen tan rápido en la Antártida", dijo Mauri Pelto, glaciólogo del Nichols College.

"Se ven este tipo de eventos de derretimiento en Alaska y Groenlandia, pero no generalmente en la Antártida".

Temperaturas elevadas sostenidas

Pelto también agregó que una fusión tan sorprendentemente rápida solo puede ser causada por altas temperaturas sostenidas. Estos patrones climáticos no se observaron en la Antártida hasta el siglo XXI, pero se han vuelto más comunes en los últimos años.

Varios elementos contribuyeron a este aumento de temperatura. Una cresta de alta presión sobre el Cabo de Hornos permitió que se acumularan temperaturas cálidas mientras los fuertes vientos llamados vientos del oeste del hemisferio sur estaban en condiciones débiles.

Sin vientos que impidieran su desarrollo, la ola de calor cruzó el Océano Austral y llegó hasta la capa de hielo. Mientras tanto, las temperaturas de la superficie del mar no ayudaron, ya que eran más altas que el promedio.

Finalmente, los vientos foehn, conocidos por traer aire cálido con ellos, corrieron hacia la Cordillera de la Península Antártica creando ráfagas de calor. Los vientos también provocaron un aire más seco que a su vez impidió la formación de nubes bajas y potencialmente permitió un calentamiento más directo de la luz solar.

Más preocupante es que esta ola de calor no es la única del año pasado. De hecho, fue el tercer gran derretimiento del verano. Con los investigadores señalando que vendrán muchas más olas de calor, las temperaturas siguen aumentando en la Antártida.

"Si piensas en este evento en febrero, no es tan significativo", dijo Pelto. También afirma que "es más significativo que estos eventos se produzcan con más frecuencia".


Ver el vídeo: Qué hay debajo del hielo en la Antártida? (Octubre 2022).