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El Hubble captura una imagen impresionante del verano en Saturno

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El 4 de julio de 2020, el Telescopio Espacial Hubble de la NASA capturó una imagen fascinante de Saturno. La instantánea fue tomada cuando el planeta estaba 839 millones de millas de la Tierra y presenta el verano en el hemisferio norte del planeta.

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En la imagen, puede ver un par de pequeñas tormentas atmosféricas, características transitorias que aparecen y desaparecen cada año. El planeta tiene un color marrón amarillento debido a su atmósfera que es principalmente hidrógeno y helio con trazas de amoníaco, metano, vapor de agua e hidrocarburos.

El Hubble también detectó una ligera neblina rojiza sobre el hemisferio norte que puede haber resultado del calentamiento causado por el aumento de la luz solar. Esto podría alterar la circulación atmosférica o interferir con la cantidad de smog fotoquímico producido.

"Es sorprendente que, incluso en unos pocos años, estemos viendo cambios estacionales en Saturno", dijo la investigadora principal Amy Simon del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

La imagen también revela claramente dos de las lunas heladas de Saturno; Mimas a la derecha y Encelado en la parte inferior, así como sus impresionantes anillos. Estos últimos están hechos principalmente de trozos de hielo de diferentes tamaños.

Hasta el día de hoy, cómo y cuándo tomaron forma los anillos de Saturno sigue siendo uno de los mayores misterios. Se especula que pueden ser tan viejos como el planeta, más 4000000000 años. Sin embargo, otras teorías en competencia afirman que pueden haberse formado durante la era de los dinosaurios.

"Sin embargo, las mediciones de la nave espacial Cassini de la NASA de pequeños granos que llueven en la atmósfera de Saturno sugieren que los anillos solo pueden durar 300 millones más años, que es uno de los argumentos a favor de la juventud del sistema de anillos ", dijo el miembro del equipo Michael Wong de la Universidad de California en Berkeley.

Esta imagen es el resultado del proyecto Outer Planets Atmospheres Legacy (OPAL) que ayuda a los científicos a comprender la evolución de los planetas gigantes gaseosos de nuestro sistema solar.


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